Di Balik Kegagalan Misi India ke Bulan

MONDAYREVIEW.COM – Misi ke Bulan tetap menjadi incaran banyak negara. Kemajuan teknologi luar angkasa menjadi bukti keunggulan dan reputasi. Juga menjadi lokomotif perkembangan sains dan teknologi suatu negara. India salah satu negara yang berambisi untuk mencapai bulan bagi kepentingan risetnya.

Setiap pencapaian India menjadi ancaman bagi rival jirannya Pakistan. Konflik bersenjata di Kashmir telah menyeret kedua negara dalam perang berkepanjangan. Dua negara ini bahkan memiliki misil alias nuklir yang saling berhadapan.

Dalam suasana  penuh konflik dan kompetisi, India terus mengembangkan program sains dan teknologinya. Salah satunya melalui ISRO atau Indian Space Research Organization pekan lalu melakukan sebuah langkah besar. Sebuah pendaratan wahana riset di bukan. Satelit Pengorbit (Orbiter) Chandrayaan-2 membawah Pendarat (moonlander) Vikram. Pendarat itu membawa  Penjelajah (moonrover) bernama Pragyan.

Sayang sekali misi itu menemui kegagalan. Hanya tinggal 2 km dari permukaan bulan terjadi kehilangan kontak antara Vikram dengan Bumi. Kegagalan ini tentu sangat memukul India. PM India yang duduk di salah satu tribun di stasiun pemantau ISRO terlihat kecewa. Media dan Tokoh Politik Pakistan mencemooh.

Namun harapan India tak pupus serta merta. Pengorbit Chandrayaan-2 India yang mengitari bulan telah melihat pendarat Vikram yang hilang di permukaan bulan, tetapi masih belum ada sinyal dari pendarat itu, menurut laporan media India.

K Sivan, kepala Organisasi Penelitian Antariksa India, mengatakan pada 8 September bahwa pendarat Vikram ditemukan oleh Chandrayaan-2 dan upaya untuk memulihkan kontak penyelidikan akan berlanjut setidaknya selama 14 hari. Demikian dilansir dari Times of Indiareport.

"Kami telah menemukan lokasi Lander Vikram di permukaan bulan dan Orbiter telah mengklik gambar termal Lander," kata Sivan kepada kantor berita ANI dalam sebuah wawancara, menambahkan bahwa upaya untuk berkomunikasi dengan pendarat itu sedang berlangsung.

Pendarat Vikram terdiam Jumat (6 September) ketika mencoba mendarat pertama kali di dekat kutub selatan bulan. ISRO kehilangan kontak dengan Vikram ketika pendarat itu hanya 1,2 mil (2 kilometer) di atas permukaan bulan, menimbulkan kekhawatiran bahwa itu mungkin telah jatuh di bulan. Pendarat Vikram adalah pendarat bulan pertama India, dan membawa penjelajah bulan pertama di negara itu, yang disebut Pragyan.

Para pejabat ISRO belum merilis gambar Chandrayaan-2 dari Vikram di permukaan bulan atau menggambarkan kondisi potensial pendarat itu. Tetapi mereka mengatakan bahwa meskipun pendarat yang diduga pendaratan di bulan gagal, pesawat itu telah menunjukkan teknologi kunci untuk misi di masa depan.

"Vikram Lander mengikuti lintasan keturunan yang direncanakan dari orbitnya 35 km (22 mil) ke tepat di bawah 2 km di atas permukaan," tulis para pejabat ISRO dalam pembaruan Sabtu (7 September). "Semua sistem dan sensor Lander berfungsi sangat baik hingga saat ini dan membuktikan banyak teknologi baru seperti teknologi penggerak dorong variabel yang digunakan dalam Lander."

Ketika ISRO mencoba untuk mendapatkan kembali kontak dengan pendarat bulan Vikram, pesawat ruang angkasa Chandrayaan-2 bekerja dengan baik di orbit bulan, kata badan antariksa itu. Bahkan, pengorbit dapat bertahan jauh melampaui misi satu tahun yang direncanakan.

"Kamera Orbiter adalah kamera dengan resolusi tertinggi (0,3 m) dalam misi bulan sejauh ini dan akan memberikan gambar resolusi tinggi yang akan sangat berguna bagi komunitas ilmiah global," kata pejabat ISRO dalam pernyataan 7 September. "Peluncuran dan manajemen misi yang tepat telah memastikan umur yang panjang hampir 7 tahun, bukan yang direncanakan satu tahun."

Pengorbit Chandrayaan-2 dilengkapi dengan delapan instrumen sains yang berbeda untuk mempelajari bulan dari atas. Instrumen-instrumen itu termasuk: kamera resolusi tinggi, kamera pemetaan medan bulan; monitor sinar-X matahari; spektrometer inframerah pencitraan; radar bukaan sintetis frekuensi ganda untuk mempelajari es air bulan dan pemetaan bulan; sebuah sensor untuk mempelajari eksosfer tipis bulan; dan percobaan ilmu radio frekuensi ganda untuk mempelajari ionosfer bulan.

Chandrayaan-2 adalah misi kedua India ke bulan setelah misi Chandrayaan-1 tahun 2008 dan 2009. Sebuah instrumen pada misi pertama itu menemukan tanda tangan spektral untuk air melintasi petak-petak lebar bulan, dengan konsentrasi besar di kutub bulan, tempat secara permanen kawah teduh memungkinkan es air tetap beku.

The Chandrayaan-2 Orbiter bertujuan untuk mengambil di mana pendahulunya tinggalkan.

"Ini adalah misi unik yang bertujuan mempelajari tidak hanya satu area Bulan tetapi semua area yang menggabungkan eksosfer, permukaan serta sub-permukaan bulan dalam satu misi tunggal," kata pejabat ISRO dalam pembaruan. "Orbiter telah ditempatkan di orbit yang dimaksudkan di sekitar Bulan dan akan memperkaya pemahaman kita tentang evolusi bulan dan pemetaan mineral dan molekul air di Wilayah Kutub, menggunakan delapan instrumen ilmiah canggihnya."