Kolonisasi Mars : SpaceX-NASA dan Ambisi Kapitalis Merambah Ruang Angkasa

Kolonisasi Mars : SpaceX-NASA dan Ambisi Kapitalis Merambah Ruang Angkasa
dragon 9/ spacex.com

MONDAYREVIEW.COM –  Di tengah pandemi masih mengharu biru bumi raksasa teknologi Space X mencetak sejarah baru. Perusahaan itu dilaporkan berhasil mengorbitkan 58 unit satelit Starlink miliknya menggunakan roket Falcon 9 pada hari Sabtu, 13 Juni 2020. Ini baru pencapaian awal. Visi Elon Musk jelas. Kelak perusahaannya yang akan membuktikan sebagai penakluk Planet Mars.

Banyak orang bingung tentang peran SpaceX VS NASA. Bertahun-tahun proyek ruang angkasa identik dengan program Pemerintah atau militer. Proyek besar itu bernilai strategis dan buat apa swasta tertarik dan terlibat di dalamnya. 

Jadi apa beda antara SpaceX Vs. NASA? Nah, SpaceX adalah perusahaan swasta yang didirikan oleh Elon Musk, pengusaha ruang angkasa swasta yang sangat dihormati. Tentu karena reputasinya dalam membangun perusahaan yang menjadi penanda keunggulan Amerika Serikat dalam teknologi. Sebut saja PayPal dan Tesla.

Space Exploration Technologies Corp, diperdagangkan sebagai SpaceX, adalah perusahaan penerbangan luar angkasa Amerika dan perusahaan jasa transportasi luar angkasa yang berkantor pusat di Hawthorne, California. Perusahaan ini bertujuan mengurangi biaya transportasi ruang angkasa untuk memungkinkan kolonisasi Mars.

NASA, di sisi lain, adalah organisasi yang dimiliki dan didanai pemerintah. NASA adalah pelanggan terbesar SpaceX. Layanan peluncuran ruang angkasa telah lama menjadi satu-satunya sumber pendapatan untuk SpaceX. Dan perusahaan meluncurkan satelit komersial dan militer untuk kliennya.

SpaceX telah mengembangkan beberapa kendaraan peluncuran, konstelasi satelit Starlink, dan pesawat ruang angkasa Dragon. Prestasi SpaceX termasuk roket propelan cair pertama yang didanai swasta untuk mencapai orbit (Falcon 1 pada 2008).  

SpaceX telah menerbangkan 20 misi penyelamatan kargo ke International Space Station (ISS) di bawah kemitraan dengan NASA,  serta penerbangan demonstrasi tanpa awak dari pesawat ruang angkasa Dragon 2 yang diperingkatkan manusia (Crew Dragon Demo-1) di 2 Maret 2019, dan penerbangan Dragon 2 awak pertama pada 30 Mei 2020.

Bicara tentang perjalanan ruang angkasa, dua nama yang menjadi berita sekarang dan kemudian adalah NASA dan SpaceX. Kerjasama lembaga Pemerintah atau Militer AS dengan mitra swastanya bukanlah hal baru di negara ini. Banyak sistem persenjataan di AS yang dibuat oleh perusahaan swasta yang mendapat kontrak dari militer AS.

Sekarang berbicara tentang keunggulan, aman untuk mengatakan bahwa kedua perusahaan itu unggul. Dana besar yang diterima SpaceX dari pemerintah AS untuk berbagai proyek membantu perusahaan untuk memposisikan diri sebagai pemimpin dalam bisnis peluncuran luar angkasa.

Namun, NASA tidak hanya memiliki sumber daya untuk mendukung proyek-proyek penting yang melibatkan perjalanan ruang angkasa. Organisasi ini juga memiliki kemampuan teknis untuk membantu SpaceX atau perusahaan perjalanan ruang angkasa lainnya untuk mencapai misi perjalanan ruang angkasa mereka.

Tapi jangan sampai pada kesimpulan bahwa NASA lebih unggul daripada SpaceX karena yang terakhir memiliki kemampuan untuk memberikan beberapa kejutan juga.

Kerjasama SpaceX - NASA

Tidak berarti bahwa Elon Musk dan SpaceX mulai tanpa uang. Sebelum Elon Musk meluncurkan SpaceX, ia memiliki perusahaan lain. Salah satunya adalah PayPal, sebuah perusahaan layanan pembayaran online, yang ia jual seharga $ 1,5 miliar dan kemudian mendirikan SpaceX dengan hasilnya.

Suatu hal yang berani dan luar biasa bahwa SpaceX didirikan dengan modal pribadi. Dan ketika bisnis SpaceX terus tumbuh, pengalaman dan visi Elon menarik perhatian organisasi-organisasi terkemuka seperti NASA.

SpaceX juga memiliki rekam jejak yang mengesankan NASA. Itu juga membuat organisasi memberikannya uang untuk pengembangan pesawat ruang angkasa Dragon yang digunakan untuk angkutan kargo ke ISS (International Space Station).

Dragon menarik banyak putaran pendanaan dari NASA. Ia juga memegang rekor docking pertama yang dibuat oleh pesawat ruang angkasa swasta dengan ISS pada 2012.

Kabar baiknya bagi perusahaan swasta adalah bahwa pesawat ruang angkasa Dragon mereka masih ada. Ini juga terlibat dalam pengiriman kargo reguler ke Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Sekarang saya ingin mengatakan tanpa keraguan bahwa SpaceX telah menghasilkan banyak keuntungan sejak awal. Tetapi mereka masih membutuhkan dukungan finansial dan teknis dari NASA.

Impian Elon Musk adalah untuk menjajah Mars. Jadi jika dia akan membuat mimpi itu menjadi kenyataan, maka dia akan membutuhkan semua bantuan yang bisa dia dapatkan dari NASA.

Proyek Baru SpaceX

Seharusnya jelas pada tahap ini bahwa NASA saat ini adalah pelanggan terbesar yang dimiliki SpaceX. Kemajuan dan hal-hal baik telah dihasilkan dari hubungan antara kedua pihak.

SpaceX telah memulai beberapa proyek pembangunan pesawat ruang angkasa. Dan fokus mereka selalu menjajah Mars. Pesawat ruang angkasa Dragon perusahaan itu sukses. Tetapi kabar baiknya adalah bahwa mereka mengerjakan sesuatu yang lebih besar.

Perusahaan ini sedang membangun versi manusiawi dari pesawat ruang angkasa Dragon andalannya. Tapi kali ini, pesawat ruang angkasa baru ini akan dianggap sebagai "Dragon Crew, yang merupakan nama yang cukup fantastis.

Pesawat ruang angkasa ini dirancang untuk mengangkut astronot langsung ke kompleks yang mengorbit. Setelah mengangkut kargo dan astronot SpaceX berambisi mengangkiut turis keluar angkasa.

Sementara proyek satelit Starlink akan digunakan untuk memancarkan koneksi internet ke Bumi. Keberhasilan penerbangan satelit Starlink terbaru ini membuat SpaceX sudah menyusun 538 satelit di luar angkasa yang akan saling menyambung.

Pertanyaan yang massih menggantung adalah siapa yang diuntungkan dalam kolonisasi luar angkasa yang dilakukan oleh para kapitalis swasta? Mungkin pembaca tahu jawabannya.